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本週精選

印度麥可二三事(2019年加入原始歌舞片段)

失散多年的乳香之路 The Frankincense Trail

十年前,我在國家地理頻道看到這部影片,
感動地在Evernote裡面寫下這則筆記,
想著有一天要認真看完,
然後......就沒再找到這部影片了。
2021年8月,清理部落格草稿,已經打算要刪文,
想不到隨手在Youtube搜尋,竟然又遇見了,
這回說什麼都要認真看完。

片名是「乳香之路」,The Frankincense Trail,
BBC官網連結在此,但是無法觀看。
(VPN到英國也不行,我試過了。)
2009年上映的影片,題材又很冷門,
連中國謎版影音網站都沒有。

從前從前,在介紹伊斯蘭信仰時,
歷史課本寫著,阿拉伯半島有很多商人,
每次問學生,這裡有什麼值錢的商品,
學生的答案大多是:
「椰棗!」「石油!」「棉花!」

某天在國家地理頻道看到影片,
始知原來古代還有這項價值連城的商品:乳香!
長這樣:

(圖片來源:Pixabay

詳細介紹請見BBC記者這篇報導:

私心猜想:
古人洗澡不方便,需要群聚的時候,絕對要來點薰香。
(想到上完體育課後,學生在教室裡等著上歷史課的場景。)

然後看著主持人Kate Humble從阿曼南部的深山出發,
帶著在產地買來的90公斤乳香,
售價約300英鎊,
在古代,這些乳香通常會賣到羅馬帝國的上流階級,
相當於古代一般羅馬人工作一年的收入。

Kate Humble要儘可能沿著陸路的古道,
穿越阿曼、葉門、沙烏地阿拉伯、埃及、約旦、以色列六國,
並向古代商人一樣,沿途販售這些乳香,支付一部分的旅費。

即使是20世紀,擁有現代科技的今天,
這條商路仍是困難重重,
炎熱的天氣,崎嶇不平的路線,
要付出這麼多心力,才能將乳香送達千里之外,

途中還有部落之間的衝突,
一不留神就可能遇害,
有些路段甚至出動前特種部隊成員來護衛,
阿拉伯半島的戰爭未曾間斷,
這樣的紀錄片,應該很難再拍攝。

除了看主持人體驗古代商旅的生活之外,
另一個吸引我的原因,
是這些國家都不太可能輕易造訪:
第一集看沙漠裡的駱駝商隊、
第二集看現代的阿拉伯親王遵循傳統接見臣民、
第三集看高速公路般的尼羅河航運、埃及神廟、
第四集看古城佩特拉、耶路撒冷的哭牆、圓頂清真寺、
被以色列高牆圍繞的巴勒斯坦、
聽韓國基督徒在耶穌降生的地方唱平安夜,
我自己絕對排不出這麼精彩的行程。

Kate Humble按照預定計畫,
在12月24日平安夜抵達終點,
位於巴勒斯坦的伯利恆,
向主教獻上她帶來的乳香,
用在平安夜的彌撒儀式中,
一同慶祝耶穌降生,
在耶穌出生的教堂內,與古老的歷史產生連結,
如同古人相信,焚香的煙霧能成為神與人之間的連結。

謎之影片連結,相逢自是有緣,也許某天就失效:

許願

很久以前看過另一部影片,
介紹巴林的天然珍珠和潛水採集珍珠的經過,
珍珠也是阿拉伯商人貿易的貴重商品,
但我連片名都沒記下來,
什麼時候能再相遇呢?